ラブスプーンの知られざる愛の歴史

最終更新: 2020年12月16日

当カントリージェントルマンでは、ヴィンテージ素材が持つ歴史やストーリーに深い魅力を感じ、ヴィンテージの銀食器からスプーンリングフォークバングルバターナイフバングルなど様々なアクセサリーを制作してきました。


そして同じように、知られざる歴史を持つヴィンテージ素材のストーリーを紐解きながら、これまでに様々なヴィンテージアクセサリーをご紹介させていただいてきました。


その中でもスプーンリングの歴史については個人的に思い入れがあり、継続して様々な角度から調べておりましたところ、


「ラブスプーン」と呼ばれるモノの味わい深い歴史に触れる機会がありました。


今回は「スプーン」にまつわる、もう一つの愛の歴史についてご紹介させていただければと思います。

そもそもスプーンリングとは

Mediciパターンのスプーンリング

詳しくは別記事「スプーンリングの歴史」をご覧いただければと思いますが、一説によればスプーンリングは17世紀ごろのイギリスから始まったとされており、その名の通りスプーンを丸めて作られたリングを指します。


中世イングランドの伝説上の人物、ロビンフッドが愛する女性にこのリングを贈ったという話もありますが、そもそもロビンフッドの伝承が多い時期としては13〜14世紀ごろからが多く、あまり正確な話とは言えないようです。


さて、このスプーンリングが始まったのは、その昔裕福な貴族・富裕層に仕える貧乏な召使いが、愛する人への婚約指輪を贈るため


主人の屋敷から高価な銀食器を盗み出しそれを職人に丸めさせてスプーンリングにして贈ったことが始まりとされています。


※カントリージェントルマンのスプーンリングはこちらからご覧いただけます。


ここまでは以前にもご紹介した通りですし、日本においても少しずつその認識が進んできたのではないかと思われますが、私はここでさらに「なぜそれがスプーンだったのか」について、疑問を持ちました。


そしてまた違った角度からこのストーリーについて調べを進めていると、新たな知られざる歴史を持つモノと出会いました。それこそが今回ご紹介する「ラブスプーン」です。

ラブスプーンとは


ラブスプーンとは、17世紀以前から始まったとされる手作りの木製スプーンのことを指します。


(ウェールズ最古のラブスプーンはセントファガンズ国立歴史博物館に展示されている1667年のものですが、実はこの伝承はそれよりも以前から存在していたとされています。)


そのストーリーとはこのようなものです。


愛する人への求婚の際、男性は自らの空き時間(冬の長い夜の間や、船乗りは船に乗っている間)に1本の木をスプーンにするべく、コツコツと彫刻していきました。


その木を彫っている間、彼は常に愛する女性のことを想っていました。これから始まる2人の幸せな人生のことを想像しながら、自らが作った木のスプーンを喜んで受け取ってもらえるように丁寧に丁寧に作業を進めていきました。


そしてようやく1本の美しいスプーンが出来上がると、彼はそれを結婚したい女性に贈りました。彼女は喜んでそのスプーンを受け取り、ふたりは晴れて幸せな夫婦となりました。


これがラブスプーンの始まりであったとされています。

19世紀初め頃の木製のラブスプーン

※写真はBirmingham Museum and Art Galleryに所蔵されているラブスプーン。非常に細かい作りが手作りであるということを忘れさせてしまうほどの、高いクオリティとなっています。1800-1850年頃のものです。

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Birmingham_Lovespoon_3.jpg


この文化はイギリスのウェールズで広く知られており、それから数百年が経過した現在では土産物としても盛んに作られています。

ラブスプーンの優れたデザイン


ラブスプーンは単なる実用的な食器としてではなく、あくまでも装飾的な贈り物として贈られることがほとんどであったとされています。(事実ほとんどのラブスプーンは壁に飾られていました。

十字架やケルティックノットが美しい

そのデザインは非常に多種多様であり、基本的には愛する人に対して自分が提供できるものや伝えたいメッセージなどが、様々な形のシンボルへと落とし込まれていました。


以下がそのデザインの一例になります。

この他にも車輪十字架、船乗りたちが好んで使ったシンボルとして錨(いかり)などがあります。


このように、とても細かい細工が施された木製のスプーンは、強度や実用的な面から実際に使われることは少なく、専ら壁に飾られていました。


さらにこの文化はウェールズだけではなく、その他のヨーロッパ諸国でも見られており、特にノルウェーで発見された2本のスプーンがチェーンで繋がったデザインのラブスプーンからは、

木のチェーンで繋がれた2つのスプーン